Daniela Cueva

Believe me when I say, you’ve never experienced anything like Daniela Cueva’s remarkable aesthetic and her fascination for creating intricate patterns. I met Daniela during our time at FIDM, through our mutual friend Arlen, and always knew she was going to make a name for herself. I first fell in love with her portraits, but now what really intrigues me are the details of her textiles. Daniela continues to inspire others on end through her ever-growing art and vivid Mexican roots.

The interview was created in Spanish and English for better understanding in both of our worlds.

This is her chronicle:


English

Share a little background about yourself for those who do not know Dani Cueva, yet.

I am Mexican inside and out, my work reflects it. I studied Fiber Science and Apparel Design in New York, completely in love with this country, I decided to stay. Working for different designers was when I realized that the fashion industry was just an extension of me.

Why are you an illustrator? How did you end up in such a creative and ever-changing career? 

I consider myself an artist, illustration is just one branch of what Daniela Cueva is. Always in constant change, innovating and creating.

As an independent artist, you mostly set your own work schedule around deadlines. How do you tailor your day to be as efficient as possible? Do you have a morning routine that sets the mood and adds structure to your day? 

I like to call it a project, a different dynamic is implemented in each one. This month I will be working for a jeans brand as a creative director. However, if I'm illustrating a work for a private client I spend more time in my studio. Usually, I have the same routine every morning so I can really get inside my head and start my day.

You have a very distinct style. How long did it take you to create and fully develop it? 

A lifetime. This is day by day, I am what I reflect in my art.

I am personally obsessed with your portraits. What’s your favorite type of artwork to work on? 

I love exploring new things, but I agree with you. The portrait is something magical, a unique connection is created. The work becomes conversations, in laughter and reflections; a pure reflection of the person.

I remember you got a full-time job in the fashion industry right after FIDM, and then decided to transition into your studio to create your own artwork. Describe the transition and why you decided to make that change. Did you have a list of clients already lined up? 

That's right, leaving the university I worked for Monique Lhuillier. Having worked with brands such as that one before graduating gave me the necessary tools to get to where I am today. I knew and learned a lot from the industry, and part of my learning was to find myself in tension with fashion and art. That’s how at 25 years of age I decided to give myself some time for exploration, and ask myself what I really wanted. The same universe was put in position to express my visual world and take it wherever I go.

Did you have any particular role models growing up? 

It was always the women who guided me in this life.

People ripping off designers’ illustrations is meant to happen with the way we publicly distribute content nowadays, is that something you've had to chase, are afraid of, or you've just shrugged it off?

No, not at all. Personally the internet is something superfluous, what really matters is the physical work. Digital illustration is just a form of expression.

What has been your career highlight? 

Being able to be myself.

What advice would you give to someone who is thinking of going into art, specially in the fashion roam? 

My advice is to believe in something and follow your path, without distractions. Believe in yourself.

If you could tell your younger self one thing about where you’re at now, what would that be?

The same advice that I just shared with you. Believe in yourself!

What’s a book, resource or podcast you recommend to stay inspired and on top of the current trends? 

Instagram! I love this platform, it's amazing how it connects us all.

What’s your favorite part of being a creative person? 

Part of my job is to observe my surroundings, live in the present and be in constant exploration.

What’s next for Dani Cueva, your family (your daughter is BEAUTIFUL), and your work? 

Thank you! I'm madly in love with her. My next step is to continue creating and innovating. I'm going to have my first exhibition in Mexico, so I'm very happy for everything that's coming.


Spanish

Nos podrías compartir un poco sobre tu vida para aquellos que aún no conocen a Daniela Cueva:

Soy mexicana por dentro y por fuera, mi trabajo lo refleja. Estudié Fiber Science and Apparel Design en Nueva York, completamente enamorada de este país decidí quedarme. Trabajando para distintos diseñadores fue que me di cuenta que la industria de la moda era solo una extensión de mi. 

¿Qué fue lo que te llevó a ser una ilustradora? ¿Cómo llegaste a una carrera que se encuentra cambiando constantemente y en la cual se necesita de mucha creatividad y actualización?

Me considero una artista, la ilustración es solo una rama de lo que Daniela Cueva es. Siempre en constante cambio, innovando y creando.

Los artistas independiente tienden a basar su horario de trabajo alrededor de las fechas límites de entrega que les son impuestas o que ellos mismos se ponen. ¿Cómo adaptas tu horario para lograr ser lo más eficiente posible? ¿Tienes algún tipo de rutina por las mañanas que te ayude a crear el ambiente adecuado y a su vez le brinde estructura a tu día?

Me gusta llamarle proyecto, en cada uno empleo diferente dinámica. Esté mes estaré trabajando para una marca de jeans como directora creativa, esto toma más tiempo fuera de mi estudio. Pero si estoy ilustrando una obra para un cliente privado, paso más tiempo en mi estudio. Por lo general, tengo la misma rutina cada mañana para poder entrar en mi cabeza y empezar mi día. 

Tienes un estilo muy distinto. ¿Cuánto tiempo te tardaste en crearlo y desarrollarlo completamente?

Toda una vida. Esto es día a día, soy lo que reflejo en mi arte. 

Personalmente, estoy obsesionada con tus retratos. ¿Cúal es tu estilo de arte favorito para trabajar?

Me encanta explorar cosas nuevas, pero estoy de acuerdo contigo. El retrato es algo mágico, el proceso de trabajar con la persona directo tiene algo muy especial, se crea una conexión única. La obra se convierte en conversaciones, risas y reflexiones; un reflejo puro de la persona.

Recuerdo que al salir de FIDM conseguiste un trabajo de tiempo completo dentro de la industria de la moda y fue hasta más adelante que decidiste transicionar a un estudio privado para así trabajar en tus propias obras. ¿Podrías describirme cómo fue esta transición y que fue lo que te llevo a este cambio? ¿Tenías en aquel momento una lista de clientes con los cuales trabajar?

Así es, saliendo de la universidad trabajé para Monique Lhuillier. El haber trabajando con marcas como está  antes de graduarme me dio las herramientas necesarias para poder llegar a donde estoy hoy. Conocí y aprendí muchísimo de la industria, y parte de mi aprendizaje fue encontrarme en tensión con la moda y el arte. Así fue que a mis 25 años decidí darme un tiempo de exploración, y preguntarme que era lo que realmente quería. El mismo universo se fue poniendo en posición para expresar mi mundo visual y llevarlo a donde quiera que vaya. 

¿Quiénes eran tus modelos a seguir al crecer? ¿Tienes alguno que haya dejado huella en ti?

Siempre fueron las mujeres que me guiaron en esta vida. 

Por la manera en la que se distribuye el contenido hoy en día, es casi imposible evitar que las personas u otros artistas plagien las ilustraciones de otros artistas. ¿Es esto algo a lo que te has tenido que enfrentar, es algo que tengas miedo que suceda; O es simplemente algo que prefieres ignorar?

No, para nada. Creo que el internet es algo superfluo, una de las muchas formas de expresarte. Lo que realmente vale es la obra física. 

Si pudieras elegir un momento de tu carrera como el punto más importante, ¿cuál elegirías?

Poder ser yo misma. 

¿Qué consejo le darías a alguien que esté pensando en adentrarse en el mundo del arte, especialmente con algún enfoque en el mundo de la moda?

Mi consejo es creer en algo y seguir tu camino, sin distracciones. Creer en ti mismo.

Si pudieras regresar el tiempo y tener la oportunidad de decirle a Dani del pasado algo sobre dónde te encuentras en este momento, ¿qué le dirías?

El mismo consejo que les acabo de compartir. ¡Cree en ti mismo!

¿Cuál es un libro, recurso o podcast que recomiendas para mantenerse inspirada y al tanto de las tendencias en moda y arte?

¡Instagram! Amo esta plataforma, es increíble como nos conecta a todos. 

¿Cuál es tu parte favorita de ser una persona creativa?

Parte de mi trabajo es observar mis alrededores, vivir el presente y estar en constante exploración. 

¿Qué sigue para Dani Cueva, tu familia (tu hija esta HERMOSA) y tu trabajo?

¡Muchas gracias! Estoy perdidamente enamora de ella. Mi próximo paso es seguir creando e innovando. Voy a tener mi primera exposición en Mexico, así que estoy muy feliz por todo lo que viene.


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Gabriela PeregrinaComment